El Caballero de París

caballero parisEl Caballero de París encarna uno de los peldaños más altos en las leyendas de figuras callejeras de La Habana.
Su verdadero nombre fue José María López Lledín, y nació en la provincia de Lugo, España, en diciembre de 1899. Llegó a Cuba sin haber cumplido los quince años de edad y trabajó en diferentes actividades, como suelen hacer los emigrados.
Se cuenta que perdió el equilibrio mental después de haber estado en prisión, según varias versiones, por ser acusado de manera injusta. A partir de las primeras décadas del siglo XX, a su salida de la cárcel, comenzó a deambular por las calles.
Pasó a la historia por su comportamiento pintoresco, su educación, su cultura y la magia de su comunicación, que le ganó el afecto de varias generaciones de capitalinos.
Sus lugares escogidos para callejear eran el Paseo del Prado, la Avenida del Puerto, la Plaza de Armas; cerca de la Iglesia de Paula; y el Parque Central, donde algunas veces dormía en uno de los bancos; además solía caminar por la calle Muralla, Infanta y San Lázaro y por la esquina de 12 y 23, en el Vedado.
Vestía con capa negra, tenía el cabello largo y barba. Siempre cargaba con muchos papeles y una bolsa con sus pertenencias.
Su historia de vida está recogida en un libro del Dr. Luis Calzadilla, titulado Yo soy el Caballero de París.
Este doctor —el último especialista en salud mental que lo atendió en el Hospital Psiquiátrico de Mazorra—, publicó en su libro una copia fotográfica del certificado de nacimiento y la lista de entradas de pasajeros cuando él llegó a Cuba. También contiene un diagnóstico médico, así como los resultados de las pruebas de laboratorio y psiquiátricas y el reporte de su autopsia.
El Caballero confesó a Calzadilla que nunca se había casado, pero que tenía un hijo y una hija de una señora que era secretaria de una compañía azucarera. También le contó que su hijo vivía en Marianao y trabajaba en la radio, y que la madre e hija se habían ido de Cuba.
Acerca de su apodo hay muchas teorías, una de ellas relata que lo obtuvo de una novela francesa. Otra vez dijo a su biógrafo que la gente empezó a llamarlo “El Caballero” en la Acera del Louvre, del Paseo del Prado. A propósito, se dice que trabajó como sirviente de restaurante en los hoteles Inglaterra, Telégrafo, Sevilla, Manhattan, Royal Palm, Salón A y Saratoga.
Quizás, en su mente, la Acera del Louvre equivalía a París. El decía que La Habana era “…muy parisién” y que él era “mosquetero, corsario y caballero de Lagardere".
El Caballero de París falleció el 12 de julio de 1985, en Mazorra, su diagnóstico describe que padecía de parafrenia, considerado como una forma de esquizofrenia, mas no sufría alucinaciones.
Pero su desaparición física de las calles no evitó que continuaran sus andanzas, ahora en el imaginario popular, en el recuerdo y en las leyendas de esa Habana que lo eternizó en bronce y lo evoca en su día a día.

Creencias populares cubanas

creencias cubanasMuchas son las creencias populares que alimentan la vida cotidiana del cubano y que sin lugar a dudas contituyen verdaderos ejemplos de tradición oral, transmitidos de generación en generación. La mayoría de estas creencias tienen más de una versión y otras han sido sujetas a cambios con el decursar del tiempo.
Interesantes, divertidas y hasta sabias resultan algunas de ellas, como las que relacionamos a continuación:
-Las mujeres embarazadas no deben presenciar eclipses de Sol ni de Luna pues los hijos pueden salir con manchas en la piel.
-Mojarse en el primer aguacero o llovizna del mes de mayo otorga buna suerte para el resto del año.
-Colocar un vaso de agua a una persona fallecida ayudará a que descanse en paz su alma.
-Tocar algún objeto de madera trae buena suerte y evita los maleficios.
-Un buen remedio para evitar el ¨mal de ojo¨en los niños en colocarles un azabache negro en la ropa, acompañado de un pequeño lazo de color rojo.
-Un buen amuleto para evitar la mala suerte es colocar una herradura de caballo detrás de la puerta de la calle o debajo del colchón.
-Si un espejo se raja o se rompe hay que deshacerse rápidamente de él pues puede acarrear siete años de desgracia para la familia.
-Barrer la casa con cáscaras de huevo trae buena suerte, limpia.
-Las lechuzas y gatos negros son símbolos de mala suerte y las jicoteas pequeñas (tortugas pequeñas) y los perros, por el contrario, recogen todas las enfermedades de las casas.
-La presencia de moscones en el hogar significa que el mismo será visitado por otras personas.
-Si una persona siente zumbidos en los oídos quiere decir que están hablando de él, sus familiares, colegas u otras personas. Si los zumbidos son en el oído derecho el comentario es favorable pero si es en el izquierdo deberá estarse alerta.
-El número 13 trae mala suerte, y si se combina con un martes será fatal. Para los cubanos un ¨martes 13 ni te cases ni te embarques, ni de tu familia te apartes¨.
-No hay sábado sin sol, cualesquiera que fueran los pronósticos meteorológicos para el fin de semana.

Para conocer otras creencias, sólo basta poner oído atento, pues siempre afloran, como sentencias, en las conversaciones y en el desenvolvimiento diario de los cubanos.

El Andarín Carvajal

andarin carvajalEl Andarín Carvajal es otro de los personajes populares de La Habana. Su nombre real era Félix Carvajal, cartero de profesión y amante de caminar y correr grandes distancias, de ahí el apodo de “El Andarín”. Nació el 18 de marzo de 1875 en La Habana y desde niño realizó los oficios más humildes. Llegó también a anunciar productos, con carteles en la espalda y en el pecho, incluso, se dice que fue portero del Hotel Inglaterra. Sin embargo, el gran amor de Felix era el atletismo. Su sueño era participar en las olimpiadas a celebrarse en San Luis Missouri, EE.UU., en 1904.
Como El Andarín era un hombre pobre, se dedicó a presentarse en plazas y parques, donde comenzaba a correr sin parar hasta que se juntaba un poco de gente, entonces se detenía y pasaba el sombrero para que le echaran dinero. También cuentan que se colgaba carteles que decían: “coopere con este atleta que quiere participar en las olimpiadas”. Después de tanto esfuerzo, solo pudo conseguir dinero para el pasaje, pero con ello pudo arribar a la línea minutos antes de la arrancada, con unos pantalones viejos y las botas de cartero. El norteamericano Martin Sheridan, campeón de disco, consiguió cortar los pantalones de Félix, quien no pudo librarse de comentarios y risas del público y de los restantes competidores.
Félix llevaba dos días sin comer y a pesar de ello se mantuvo al frente de la carrera hasta el kilómetro 35. Todo iba bien hasta que un manzano lo hizo parar para ingerir cuatro o cinco de estos frutos verdes, lo que le provocó una profunda colitis que lo sacó del camino en varias ocasiones, a solo media hora de la medalla de oro. Catorce participantes llegaron a la meta y Félix llegó en cuarto lugar, víctima de la mala alimentación y el escaso entrenamiento.
El Andarín muere de un infarto en el año 1949. Fue enterrado en el cementerio Colón, en Ciudad de La Habana, como gloria del deporte cubano.

Historia y cronología del Hotel Nacional

hotel nacional havana cubaLos terrenos en los que hoy está situado el Hotel Nacional de Cuba, formaron parte de la zona que en los primeros siglos coloniales se denominaba Monte Vedado, debido a un decreto del Gobierno Español que prohibía que en esta zona se abriesen caminos hacia la playa: es por esto que uno de los salones lleva el nombre de "Sala Vedado".
Los constantes ataques de corsarios y piratas y luego la toma de La Habana por los ingleses, llevaron a la edificación de diversas obras de protección y defensa, torreones, baterías, y en estos terrenos (los que hoy ocupan los jardines del Hotel), fue emplazada la Batería de Santa Clara, siendo declarada conjuntamente con el centro histórico de la Habana Vieja, Patrimonio de La Humanidad en 1982, por la UNESCO. De este sistema defensivo, actualmente se exhiben en el jardín dos cañones: el “Krupp” y el "Ordóñez", siendo este último el cañón más grande del mundo en su época.
El promontorio donde está construido el Hotel, era conocido como la "loma de Taganana", que alude al nombre con que se conoció por siglos la famosa cueva, que existe bajo los cimientos del Hotel, y por lo cual se nombra "Sala Taganana" a otro de los elegantes salones.
A finales de la segunda década del siglo XX se decide iniciar la construcción de un Hotel lujoso. Las firmas americanas Mc Kim, Mead & White y la Purdy and Henderson Co, encargadas de los planos y la ejecución, concluyeron la majestuosa edificación en a penas 14 meses.
El Hotel muestra en su arquitectura un estilo ecléctico, donde están presentes, el Art Decó, las reminiscencias árabes, las características de la arquitectura hispano- morunas, así como lo Neoclásico y Neocolonial, hasta se muestran detalles del ambiente californiano de siglos atrás, todo esto ha hecho que el Hotel sea el más interesante y excepcional en la región del Caribe como muestra única de tantas corrientes arquitectónicas.
La noche del 30 de diciembre de 1930, tuvo lugar la inauguración del Hotel Nacional de Cuba, distinguidas personalidades de esa época acudieron al Ball Room, donde tuvo efecto la fiesta inaugural.

CRONOLOGÍA

Década del 30

El 2 de octubre de 1933 se produce el cañoneo al Hotel Nacional de Cuba, al acantonarse en el Hotel oficiales de la élite del ejército del depuesto presidente Gerardo Machado, debido a la sublevación de los oficiales de baja graduación, entre ellos Batista, contra los privilegios de la alta oficialidad.
En esta década fueron clientes del hotel: Johnny Weismuller (Tarzán), Eduardo VIII (Príncipe de Gales), Jack Dempsey, Tom Mix, José Mojica, Buster Keaton, Emilio Roig, Rita Montaner, José Raúl Capablanca, Tito Guizart, Trío Matamoros, Ñico Saquito, Errol Flynn, entre otros.

Década del 40

En 1945 se efectúa la Conferencia Internacional de Transporte Aéreo, con la participación de delegados de las empresas aéreas del mundo, fundándose la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).
En febrero de 1946 visita Cuba y se hospeda en el Apartamento de la República el Sr. Winston Churchill, que recibe atención protocolar del gobierno de Cuba.
En diciembre de 1946 se produce la gran reunión de la mafia, el Hotel Nacional de Cuba cierra sus puertas para hospedar a los más connotados jefes de las familias mafiosas de los Estados Unidos reunidos en La Habana, participaron en la reunión los mafiosos Charles Lucky Luciano, Santos Traficante (padre), Meyer Lansky y Amadeo Barletta, estos coordinaron con Batista los futuros negocios de los casinos de juego.
Se hospeda por más de 12 años el jefe del clan del acero Barón Thyssen Bornemisza.
Continúa la avalancha de personalidades hacia el Hotel Nacional de Cuba: George Raft, Amanda Ledesma, Betty Grable, Rómulo Gallegos, María Félix, Jorge Negrete, Pedro Vargas, los duques de Windsor, Karol II de Rumania, Mario Moreno (Cantinflas), Tyron Power, Rita Hayworth, Ali-Khan, Ernest Hemingway, Fred Astaire, el Trío Los Panchos, Ernesto Lecuona, Hugo del Carril, Germán Valdés (Tin Tan), Bola de Nieve, César Romero y Gary Cooper.

Década del 50

El Hotel Nacional de Cuba vive años de esplendor turístico.
La administración estadounidense le niega el hospedaje en el hotel a Josephine Baker y Nat King Cole, pues no se permitían huéspedes negros, luego en 1957 admiten a Nat King Cole como huésped y realiza aquí inolvidables descargas musicales.
Pueden señalarse además los siguientes huéspedes y visitantes: Nelson Rockefeller, Frank Sinatra, Ava Gadner, Sir Alexander Flemming, Arturo de Córdoba, Agustín Lara, Hermanos Iturbide, Ferrucio Burco, Pedro Armendáriz, Spencer Tracy, MarIon Brando, Pablo Casal, Lucho Gatica, John Wayne, Mickey Mantle, Stan Musial, Leopoldo y Balduino de Bélgica, Walt Disney, Sara Montiel, los Chavales de España, Libertad Lamarque, Porfirio Rubirosa, Esther Borja, Lola Flores.
En 1956 se inaugura el Cabaret Parisien por Eartha Kitt y entre las voces que lo han amenizado están las de Vic Damone, Nat King Cole, René Cabel, Esther Borjas el cuarteto Los modernistas, Yma Sumac, con la excelente animación de Mario Martínez Casado y mas recientemente Las d´Aida, La Orquesta Aragón, la Orquesta Jorrín, Compay Segundo y Alberto Herrero entre tantos que han dado vida a las noches del Nacional.
En el Salón Vedado hubo una exposición de joyas valiosas creadas por Harry Wiston Coorporation, reuniéndose así las familias norteamericanas más adineradas que vivían en La Habana.
En el Hotel Nacional de Cuba se crea una célula revolucionaria del Movimiento 26 de julio (M-26-7), encabezado por Fidel Castro.
El 1ro de Enero de 1959, Triunfa la Revolución Cubana. Los representantes de la compañía norteamericana que operaba el Hotel lo abandonan, la administración es asumida por los propios empleados.

Década del 60

De 1960 y 1961 el gobierno revolucionario de Cuba reorganiza la administración del Hotel. El Comandante Osmany Cienfuegos es el encargado de dirigir esta tarea.
Se percibe un cambio en la modalidad de turismo, entran huéspedes cubanos y campesinas y como resultado de las transformaciones propias del proceso revolucionario en el Hotel se fundan, en octubre 1960, las Milicias Nacionales Revolucionarias y los Comités de Defensa de la Revolución, el 12 Enero 1961 se envía una carta al Presidente de la República, Osvaldo Dorticós Torrado, reafirmando el apoyo incondicional de los trabajadores a las medidas dictadas por la Revolución hasta el momento. También en enero de 1961, el Comandante en Jefe, Fidel Castro Ruz constituye la Escuela para campesinas de montaña “Ana Betancourt” que vinieron a estudiar corte y costura a la capital, las cuales se hospedaron en el hotel, además un grupo de trabajadores del hotel fue movilizado de durante la invasión mercenaria por Playa Girón el 16 abril de 1961.
Visitaron al Hotel con frecuencia Celia Sánchez Manduley con el objetivo de supervisar la escuela, el Comandante Camilo Cienfuegos y el Comandante Ernesto Che Guevara durante los torneos de ajedrez.
En octubre de 1962 se produce la Crisis de Octubre o de los misiles. Son emplazadas las antiaéreas en el montículo del Hotel, y construidas trincheras tapiadas debajo de sus jardines, constituyendo una obra de ingeniería de gran envergadura.
Se aloja el primer cosmonauta del mundo Yuri Gagarin.
Son huéspedes: Jean Paul Sartre, Simon de Bouvoir, Josephine Baker, y actúan en el cabaret Bola de Nieve, Esther Borja, entre otros.

Década del 70

Se reanuda el turismo internacional a partir de 1974.
Son huéspedes del Hotel: Alejo Carpentier, Wilfredo Lam, Gabriel García Márquez y Mario Benedetti.
El Hotel es sede de la Villa Periodística de la VI Cumbre de Países No Alineados.
En diciembre de 1979 se celebran las actividades del 1er Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano, manteniéndose hasta la actualidad.

Décadas del 80 y 90

En 1982 la UNESCO declarada Patrimonio de la Humanidad la Habana Vieja y el sistema de fortificaciones de la ciudad, siendo parte de esta última los cañones del jardín que formaban parte de la antigua Batería de Santa Clara.
Se restaura arquitectónica e históricamente el Hotel Nacional de Cuba, reconociéndose como joya de la hotelería cubana. El hotel reabre sus puertas en 1992.
El hotel recibe visitas de Geraldine Chaplin, Danielle Miterrand, Harry Belafonte, Manuel Vázquez Rañas, Pierre Cardin, Paco Rabane, Michelle Legrand, Robert de Niro, Arnold Schwazeneger, Diego Armando Maradona, Alicia Alonso, Ana Belén, Víctor Manuel, Francis Ford Coppola, Mohamed Ali, lmanol Arias, Rubens de Falce, Adriana Estevez, Klaus María Brandauer, Victoria Abril, Henry Aaron, Javier Sotomayor, Teófilo Stevenson, Dany Glover, Soraya, ex-emperatriz de Irán.
En 1994 el Hotel Nacional de Cuba es considerado el Hotel Insignia del Grupo Hotelero Gran Caribe.
En 1998 se inauguran las primeras habitaciones históricas, en las que se hospedaron Maria Felix, Ava Gardner, Johnny Weissmuller (Tarzán), y la de Jorge Negrete.
En 1998 se hospedan Alejandro Vargas, uno de los hijos del afamado cantante Pedro Vargas, las Top Model: Kate Moss y Naomi Campbell (la modelo negra mejor pagada en Europa).
El Hotel fue sede de la IX Cumbre Iberoamericana en 1999.
El Hotel, es sede de los más significativos eventos nacionales e internacionales, en sus salones se celebran importantes conferencias de prensa y reuniones de trabajo de empresas de todo el mundo.
En 1998 es declarado el Hotel como Monumento Nacional por la Comisión Nacional de Monumentos, debido a sus valores arquitectónico, la vinculación con la historia de Cuba, por las personalidades que lo visitan y por los eventos internacionales de los que ha sido sede. Atesorando valores patrimoniales desde 1930 como muebles, lámparas, apliques, pinturas y los vetustos cañones que se exhiben en el jardín.

Década del 2000.

El hotel es sede habitual de eventos, como promedio 65 anuales, que se dan lugar en los salones del hotel: Vedado, Taganana, 1930 o “Compay Segundo” (fue tradicionalmente el sitio de los concierto de este integrante del Buena Vista Social Club), en el Apartamento de La República(Sala Santi Spíritus, Baracoa, Trinidad y Puerto Príncipe), destacándose el Festival Internacional del Nuevo Cine Latinoamericano, la fiesta del vino, el Festival de Jazz, Homenajes a Orquestas, Conciertos, Simposio Internacional de Fruticultura Tropical, Escuela de Verano Derecho Internacional (Juristas), Subastas de obras plásticas, Congreso de la Asociación Latinoamericana de Diseño, Congreso de Internacional de Longevidad Satisfactoria, actividades de la Feria Internacional de La Habana y la de Turismo, Encuentro Empresarial entre países o fórum de negocios, eventos del Ministerio de Salud Pública, del MIC, Seminario Internacional del Parlatino, cenas de gala, recepciones y presentaciones de cartas credenciales de embajadas. Así como sede de la Cumbre Sur-Sur (2000), de la VI Cumbre sobre la Desertificación y la Sequía (2003), y de la VI de los Países no alineados (2006).
Numerosas personalidades (presidentes de países, 1ros ministros, otros dirigentes políticos y sociales, cineastas importantes, premios nobel, científicos, artistas deportistas) han distinguido con su presencia, entre ellos:
En el año 2000, Sr Hugo R. Chavéz Frías, Presidente de la República Bolivariana de Venezuela; Sr. Abdelaziz Bouterflika, Presidente de la República Argelina Democrática y Popular; Rev. Lucius Walker, creadro y organizador de las caravanas “Pastores por la Paz”; Reverenda Joan Brown Campbell, Ex Secretaria Ejecutiva del Consejo Nacional de Iglesias de EEUU acompañada de Gregory Craig, abogado norteamericano, quienes jugaron un importante papel en la devolución a Cuba del niño secuestrado, Elián González; Daniel Boremboim, concertista famoso; Joan Manuel Serrat, cantante español.
En el año 2000 se repara y reabre el Cabaret Parisién.
En el 2001 y el 2004 se efectúa la Gala de Premiaciones de los Mejores Deportistas Latinoamericanos.
En el 2001 se hospeda Jian Zemin, presidente de la República Popular China; Sra Nadja Neptula, Presidenta de la Cumbre Interparlamentaria; Joan Brown, Reverendo estadounidense; Favio Assuncao, actor brasileño; Benicio del Toro; actor de Hollywood; Fito Paez, músico argentino; Jonathan Demme y Kevin Costner, directores de cine estadounidense, además el equipo de realización de la película “13 días” dirigida por este último.
En el 2001 es otorgada la Bandera de la Ciudad y de la Giraldilla, la más alta distinción que otorga la ciudad.
En el 2002 se hospedaron los integrantes de los Backstreet Boys, Yudie Foster, Oliver Stone y Steven Spielberg, actores y directores de cine estadounidense; Sara Montiel, actriz española; Celia Sandys, nieta de Winston Churchill; Vilma Espín, Presidenta de la Federación de Mujeres Cubanas; El presidente de la región italiana de Lombardía, Roberto Formigoniel; Presidente del ASTA(Asociación Americana de turismo), Presidente del Gobierno Vasco.
En el 2003 visitaron el Hotel Rigoberta Menchú, Premio Nobel por la Paz y Sr. Luis Ignacio Lula da Silva, Presidente de la República Federativa de Brasil.
En el 2004 se constituye el Club de los 120 años, presidido por el Dr. Eugenio Selman.
En el 2004 se hospeda Hu Jintao, Presidente de la República Popular China, con motivo de Foro de Inversión y Comercio Cuba Chino.
En el 2004 se inauguran otras habitaciones históricas: la de la mafia, la de Nat kin Cole, la de Compay Segundo, la de Ava Gardner y Fran Sinatra y la de Errol Flynn.
2006 Fue sede de la Cumbre de los Países no Alienados, presidida por Coffi Anan, Presidente de la ONU, visitaron el Hotel muchos presidentes entre ellos: Evo Morales, Presidente de Bolivia, Tomas Borges de Nicaragua.
En el 2009 numerosos presidentes de Latinoamérica visitan el Hotel, como: Rafael Correa, Presidente de Ecuador; Michelle Bachelet, Presidente de la República de Chile; Cristina Fernández de Kirchner, Presidenta de Argentina; Martín Torrijos, Presidente de Panamá; Álvaro Colom, Presidente de Guatemala; Leonel Fernández Reina, Presidente de República Dominicana; otras personalidades como: Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud, Peter Coyote y Robert Dubal, actores norteamericanos; Juan Esteban Aristizabal (Juanes) y Olga Tañón, Participantes en el Concierto Paz Sin Fronteras; Frei Betto, Ideólogo y escritor Brasileño; Integrantes del Grupo Norteamericano " Kool & the Gang ".
En el 2010 se destacan Bill Richardson, Gobernador de Nuevo México; Sr. Vicente Álvarez Areces, Presidente del Principado de Asturias; Alferov Zhores Ivanovich y David Gross, Premios Nobel; Su Alteza El Jeque Nasser Al-Mohammad Al-Ahmad Al-Jaber Al-Sabah, Primer Ministro del Estado de Kuwait; Jacob Gedleyihlekisa Zuma, Presidente de la República de Sudáfrica; Nikita Mijalkov, cineasta ruso; Álvaro Torres, cantante y compositor salvadoreño.
Durante el año 2011 fueron clientes del Hotel James Carter, ex Presidente del los Estados Unidos de América; Gil Bellows, actor canadiense y director de la película Gravity Pull, filmada en el hotel; Claudia Palacios, presentadora de la CNN en español; Sultán Kosen, el hombre más alto del mundo, record winness; Danny Glover, cineasta estadounidense y defensor de la causa de los 5 cubanos presos en Estados Unidos; Peter Agre, Premio Nobel de Química; Viktor Yúshenko, presidente de Ucrania; Gerrit Fransisco Schotte, Primer Ministro de Curazao; Xi Jinping, Vicepresidente de la República Popular China; Souleymane Cissé, cineasta maliense; Alan Robock, científico estadounidense, entre otras personalidades.
En el transcurso del año 2012 se hospedaron en el Hotel otras personalidades como: Mahmud Ahmadineyad, Presidente de Irán; Bashar Al Assad, Presidente de la República Árabe Siria; Eduardo Galeano, intelectual y escritor uruguayo; Salman Khan, actor de la India, Walter Martínez, Director y productor del Programa Dossier de Venezolana de Televisión; Wade Boggs pelotero norteamericano de grandes ligas; Magglio Ordoñez Delgado, pelotero venezolano de grandes ligas; Annette Bening, actriz estadounidense; Serguei Stepashin, presidente de la Cámara de Cuentas de la Federación Rusa; Charlet Rose, importante presentador de la cadena de prensa CBS; Adelmo Zucchero, destacado músico italiano y otros.
La imagen de estas personalidades son presentadas en el Bar Vista al Golfo, conocido también como Salón de Fama, con el objetivo de mostrar panorámicamente todas las huéspedes ilustres que desde 1930 hasta la actualidad se han hospedado o visitado el Hotel.
Desde el 2003 hasta el 2009 y en el 2011 el hotel recibe el premio World Travel Awards, “Oscar” de los viajes internaciones y el turismo.
Desde el año 1997 se le ha otorgada al colectivo de trabajadores del hotel la Bandera de Vanguardia Nacional.
En el 2005 fue declarado Unidad docente por la Escuela de Altos Estudios de Hotelería y Turismo.
Se han conservado celosamente como tesoros un grupo de habitaciones que hospedaron a grandes figuras(Nat King Cole, Compay Segundo, Ava Gardner y Frank Sinatra, Fred Astaire, María Felix, Johnny Weismuller, la mafia, Bola de nieve, Tyron Power, Garry Cooper, Agustín Lara, Jorge Negrete, Mario Moreno, Rita Hayworth, Stam Musial, Paul Casal, Errol Flynn), han sido declaradas históricas, en el interior de ellas se encuentran fotografías y una reseña biográfica de huésped, así como objetos que se han podido conservar.
Esta extraordinaria historia vivida por el Hotel Nacional de Cuba, por sus clientes y trabajadores es compartida todos los días (desde hace más de una década) a través de los Recorridos Históricos, los cuales se realizan de lunes a viernes a las 10:00 a.m. y a las 4:00 p.m. y los sábados a las 10:00 a.m.

Historia del Floridita

floriditaEn el año 1817 abre las puertas por primera vez, en la esquina de Obispo y Monserrate “La Piña de Plata”, un poco después “La Florida” y más cercano a nuestros días el “Floridita”, como se le conoce en el mundo entero, aún en nuestros tiempos.
Más de 187 años de historia prestigian a este clásico por distinción, perteneciente a la empresa Empresa Extrahotelera “Palmares “ que conserva todo su esplendor y exquisitez, respetando su decoración al estilo Regency, que estrenara en los años 50.
En 1953 la Revista “Esquire” lo reconocería como uno de los 7 bares más famosos del mundo y en 1992 se le concede el Premio Best of the Best Five Star Diamond Award de la
Academia Norteamericana de Ciencias Gastronómicas como el Rey del Daiquirí y Restaurante especializado en pescados y mariscos más representativo.
La rica historia del Floridita guarda entrañables anécdotas de lo que fue y es la Habana, de sus más selectos visitantes: de la cultura, la política, el arte, la vida social que han disfrutado de su excelente coctelería y la exquisitez de sus platos a base de pescados y mariscos, elaborados por maestros de la culinaria expertos en la cocina Internacional y Cubana, con una cocina de autor, que tiene un sello único y solo se podrá encontrar aquí entre estas paredes que se conservan a pesar del paso del tiempo y por el celo entrañable de sus más fieles guardianes, los trabajadores.
Por su célebre Bar han desfilado varias generaciones de cubanos y cuanto extranjero visitara la Habana, conocido o no, muchos para apreciar y constatar aquello que le encontró el célebre escritor norteamericano Premio Nobel de Literatura Ernest Hemingway, que tantas horas pasara sentado en su barra, escuchando a los asiduos del lugar, o dándole forma a algunas de sus historias acompañado de su bebida favorita el Daiquirí, o del Papa's trago que él trasformó a su gusto y que hoy muchos vienen a degustar.
A Hemingway sólo le bastó una visita al Floridita para quedar prendado por siempre de uno de los más emblemáticos rincones de la Habana y de Cuba “La Cuna del Daiquirí” fue por los años 30, cuando escribía el borrador de “Por quién doblan las campanas.”
Pero lo que le garantizamos a todo aquel que lea esta página es que siempre que usted visite el Floridita encontrará un calor humano, que lo hará sentirse el Rey del mundo, conocerá de los placeres del paladar, tanto por sus bebidas como por sus comidas, quedará atrapado como muchos otros, que en los largos años de servicio de este majestuoso lugar, así lo han reconocido.

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